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VICENTE ROMO NAVARRO

“Un brazo de Acero”

POR MANUEL DE JESUS SORTILLÓN VALENZUELA

 

Hay jugadores que brillan de manera sobresaliente por encima de muchos en las diversas ramas del deporte; Michael Jordan en el básquetbol, Maradona y Pelé en el futbol, Babe Ruth o Pete Rose en el Rey de los Deportes son un rápido ejemplo. Al paso del tiempo, el profesionalismo en el deporte se consolidó en la segunda mitad del siglo XX, formándose las ligas o circuitos apropiados a la disciplina y con ellas inicia la historia deportiva que tanto apasiona en el mundo entero; el béisbol no fue la excepción y desde 1945 en que nació la Liga de la Costa en el noroeste de México, empezaron a escribirse las estadísticas que dan evidencia de aquellos superdotados que fueron acumulando cifras y hechos que dejaron una huella imborrable en el recuerdo;  en México, uno de ellos es el llamado popularmente “Huevo” Romo,  lanzador con una larga carrera en los diamantes.

 

Vicente Romo Navarro destacó de manera sobresaliente en la Liga invernal Mexicana del Pacífico; en sus 24 años de activo en la pelota posee el récord de 182 juegos ganados; su más cercano competidor fue José Peña con 173 (22 años) y Angel Moreno 137 (24 años). Así también, es el mejor en ponches con 2038 muy lejos de José Peña quien quedó con 1601. En el importante rubro de efectividad también es el mejor con 2.38 carreras limpias admitidas por juego; el más cercano es Horacio Piña con 2.43 quien trabajó diez años menos;  Romo lanzó el juego completo en 178 ocasiones de 364 oportunidades para un 48.9% dando muestra de un brazo privilegiado; el “MLB Hall Fame” Tom Seaver (1967-86) contemporáneo de Romo, terminó 231 en 647 comienzos para un 35.7% en una época en que los relevistas no ganaban buenos sueldos; esto significa que Vicente sacó los 27 outs en la mitad de los juegos que comenzaba. Y para no dejar sentido a nadie, en el verano nuestro biografiado ganó otros 182 juegos en la Liga Mexicana y 45 más en otros circuitos para un total de 409 victorias en su vida profesional; Cy Young (511) y Walter Johnson (417) fueron los mejores en las Ligas Mayores y según la época de Romo, Nolan Ryan y Don Sutton empataron con 324 triunfos de por vida; Vicente los supera con 85 triunfos más.

 

Enrique y Vicente Romo (1963)

 

El nativo de Santa Rosalía Baja California un 21 de Mayo de 1943, comenzó su carrera  con los Ostioneros de Guaymas en aquel invierno de 1961, temporada que terminó con 2 triunfos, 4 reveses y un promedio de efectividad de 2.61 en labores de relevo. Subió a la loma por primera vez en Ciudad Obregón en el juego inaugural del día 13 de octubre; en esa ocasión se lanzó un juego sin hit aunque con carrera salido del brazo del pitcher yaqui Rubén Rendón quien permitió anotación después de una base por bolas (a Mara Sañudo) y dos “wild pitch” en la segunda entrada; el score quedó 4 a 1 con un cuadrangular de dos carreras de  “Papelero” Valenzuela y dos producciones de Jesús Lechler; Romo tomó el montículo en el octavo episodio. Pero el domingo 19 de noviembre por la mañana Vicente lanza 6 entradas y un tercio en relevo a Emilio Ferrer desde la tercera, combinándose ambos para lanzar un juego sin hit ni carrera contra los Arroceros de Ciudad Obregón; a la semana siguiente ganó su segundo juego con otro gran relevo de 5 entradas y dos carreras permitidas.

 

Pronto despertó el interés de los buscadores de talento, y para el verano de 1962 vemos a Romo con los Tigres de Aguascalientes en la extinta Liga Central Mexicana de Verano; ganó 8 y perdió 9 con 4.47 de PCLA; regresa a Sonora de nuevo con Ostioneros y en el invierno gana una decena de victorias a cambio de 8 reveses y 4.25PCLA tomando participación en 24 juegos y 117 innings lanzados; al año siguiente acumuló 17 victorias de las 40 de su equipo, la cifra más alta en una temporada de invierno para el derecho de Baja California. Romo realizó un trabajo suficiente para despertar el interés de los buscadores y para el verano de 1965 lo vemos con Portland Beavers de la Liga de la Costa del Pacífico sucursal de los Indios de Cleveland, donde logró 2 victorias y 5 derrotas con 4.50 de PCLA; regresó ahí mismo en 1967 pero no tuvo mucha fortuna al ganar 3 y perder 11 con 4.25PCLA, después de que en 1966 lograra 17-7 y 2.41 con los Tigres del México, números que contribuyeron en gran manera a que el equipo capitalino se llevara el campeonato haciendo  gran pareja en el montículo con otro inmortal de la pelota mexicana, José Peña, quien por cierto lo superó con dos triunfos más.

 

Vicente Romo con Portland Beavers

 

 

Las Grandes Ligas llegaron para Vicente en 1968 con los Dodgers de Los Angeles en la ciudad Californiana y en contra de los Mets de Nueva York, aunque participó en un solo encuentro en labores de relevo; fue la noche del 11 de abril de 1968 cuando entró por el abridor Luis Alcaraz; enfrentó a Jerry Grote en la novena entrada aceptándole un sencillo al jardín izquierdo; el pitcher Koosman llega quieto en error del mismo Romo al recoger un toque y tirar mal a segunda base;  Harrelson es dominado en rola al segunda forzando a Koosman y Grote pasa a tercera, desde donde anota con fly de sacrificio de Boswell al jardín central; Agee termina la entrada con rola al short stop entregando a Harrelson en segunda. Así pues, el sueño americano había cruzado a la realidad: Romo estaba en la gran carpa.

 

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Debido a la regla V de los “drafts” de 1967, el bajacaliforniano regresó a los Indios de Cleveland con quienes logró una campaña excelente ese 1968 al ganar 5 y perder 3 con 12 salvamentos y un porcentaje de carreras limpias sorprendente de 1.60, 84-1/3 de entradas y 44 hits; parte de ese año estuvo también con los Portland Beavers acumulando 4 victorias y 3 reveses con un aceptable 3.16PCLA. Al parecer las cosas iban mejorando cada vez más para Romo, sin embargo en los años siguientes pasaría por varias novenas sin consolidarse en la Liga Mayor: pasa a los Medias Rojas de Boston en abril de 1969; Boston lo cambia a los Medias Blancas de Chicago en marzo de 1971; en octubre de 1972 es negociado ahora con los Padres de San Diego quienes lo dejan libre en la primavera de 1975; no logra más de dos años con un equipo entre 1969 y 1975.

 

Con Boston logró sus mejores números al ganar 14 y perder 12, (7-9, 3.18) y (7-3,4.08) entre 1969 y 1970; salvó  17 juegos, ponchó a 160 contrarios y regaló 93 pasaportes; comenzó 21 juegos y participó en 100 de 324, es decir, aproximadamente pisó el montículo en uno de cada tres partidos durante dos años; en 1969 Boston quedó en tercer lugar del Este de la Liga Americana a 22 juegos del Orioles; en 1970 se mantuvo en la misma posición y casi con la misma distancia de los oropéndolas (21 juegos). En 1969 después de Sparky Lyle quien participó en 71 juegos, Romo le siguió con 52 aunque el primero lanzó menos con 102.2 entradas contra 127.1 del mexicano.

 

 

Para 1971 Vicente cambia de medias y se las pone blancas con Chicago que también es un club de media tabla; en esa ocasión ganó 2 y perdió 2 con 3.38PCLA en 45 juegos siempre en labores de relevista bajo el mando de Chuck Tanner, quien tampoco le prestó mucho la bola teniendo de compañeros a los conocidos Rich Hinton y Dennis O´Toole. Para 1972 jugó menos lanzando las costuras en 28 encuentros, ganó 3 y no perdió con 3.31 de PCLA en un club que tenía en sus filas al también mexicano Cecilio Acosta. Para los siguientes dos años el bajacaliforniano Romo toma maletas y se va a San Diego; en 1973 ganó 2 y perdió 3 con 3.70PCLA en 49 juegos; al año siguiente lanzó 5 juegos más, quedó con marca de 5-5 y 4.56PCLA,  más alto de lo acostumbrado en un club que terminó a 42 juegos del primer lugar Los Angeles; ese año fue el peor equipo de todo Grandes Ligas.

 

Después de concluir sus servicios con Guaymas, en la temporada 1970-71 Vicente Romo se integra a los Yaquis de Ciudad Obregón de la Liga Mexicana del Pacífico, equipo para el cual lanzó hasta la temporada 1973-74; ayudó al club triguero junto con su hermano Enrique a obtener el campeonato en la edición 1972-73 en una serie final ante los Mayos de Navojoa bajo el mando de Dave García; sería el segundo campeonato en su historia. Para la edición 74-75 se incorpora a los Tomateros de Culiacán, equipo para el cual trabajó hasta la edición 1984-85, ayudando a la causa con 3 campeonatos y dejando récords para el club de más juegos completos con 49, iniciados (159) y entradas lanzadas con 1127.

 

 

Al dejar Grandes Ligas en 1975, Vicente se incorporó a los Cafeteros del Córdoba dejando marca de 13-6 y 2.83PCLA al terminar el año; permaneció hasta 1978 ganando 40 partidos, perdió 29 con efectividades de 2.51, 2.43 y 2.52; en 1979 pasó a los Azules de Coatzacoalcos con quienes tuvo marca de 14-13 y un sorprendente 1.97PCLA con 10 blanqueadas, el número más alto en su larga carrera e igualando el récord de la Liga junto con Gary Ryerson y Luis Meré; en 1980 siguió en plan grande pues ganó 15 y perdió 11 con una efectividad de 1.88 y 1.22 antes y después de la huelga. A los 38 años Romo tendría su mejor año en la Liga Mexicana, con 16-6 y un minúsculo porcentaje de 1.40PCLA y 21 juegos completos de 27 posibles. Al año siguiente registra un 7-0 en ganados y perdidos con 1.54 antes de firmar contrato con los Dodgers de Los Angeles en medio de la “Fernandomanía”; logró ganar uno, perdió 2, salvo otro y un respetable 3.03PCLA en su fugaz regreso a Grandes Ligas.

 

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En 1983 y después de 16 años, el ya veterano Vicente Romo de nuevo viste la franela de los Tigres del México y se lleva 14 victorias a cambio de 6 reveses con 2.48PCLA; a sus 40 años fue cuarto en victorias de la Liga. Al año siguiente pasó a los Diablos Rojos del México con 10-6 y 3.45PCLA; en 1985 se fue de 4-2 con 2.11PCLA y en la última temporada lanzó para Leones de Yucatán dejando marca de 4-2 y 3.59PCLA. En la Liga Mexicana de Verano acumuló 182 victorias a cambio de 106 derrotas con 2.49PCLA, y a pesar de trabajar durante 10 años en Estados Unidos, acumuló 1857 ponches (quinto mejor), 52 blanqueadas (empatado en tercer lugar) y 179 juegos completos (séptimo lugar de todos los tiempos). Para lanzadores con 2000 entradas o más, es el mejor en carreras limpias superando al segundo lugar George Brunet por 0.17; en porcentaje de ganados y perdidos es el tercero mejor con 0.632, solo superado por Rafael García (.645) y Andrés Ayón (0.633).

 

México ha sido muy prolífero en la producción de lanzadores, y en medio de ellos, destaca Vicente “El Huevo” Romo poseedor de un brazo de hierro que se mantuvo en la batalla por 24 años, algo pocas veces visto; solo Angel Moreno se mantuvo más tiempo  en la loma de los disparos con 27 años y Mercedes Esquer, que igualó la marca del bajacaliforniano. Dentro de su larga carrera, Romo lanzó un juego perfecto el día 5 de Enero de 1971 en la misma ciudad que lo vio crecer, Guaymas Sonora, jugando para los Yaquis de Ciudad Obregón; ganó 12 por 0 en un encuentro al que asistieron solo 72 personas con boleto pagado.

 

 

Vicente Romo fue solicitado con mucha frecuencia en calidad de refuerzo en diferentes equipos de la Liga Mexicana del Pacífico, ya sea para los juegos de postemporada o bien en la Serie del Caribe; en febrero de 1971 abrió el cuarto juego que finalmente se convirtió en la primera victoria de nuestro país en esta tradicional confrontación jugando para Naranjeros de Hermosillo en Puerto Rico; Vicente también estuvo en el Naranjeros de 1975-76 que logró por primera vez el título de la Serie del Caribe que en aquel entonces se celebró en República Dominicana.

 

En realidad son pocas estas líneas para describir tan siquiera brevemente la gran obra de Romo en el béisbol; no hay mucos que hayan lanzado tanto como él, en tantos lugares y con tantos equipos que bien vale la pena un libro completo de su vida deportiva; el 6 de diciembre del 2011 fue retirado su número 27 del Equipo Tomateros de Culiacán, un hecho que debería repetirse en todos los clubes de la Liga Mexicana del Pacífico ahora que se cumplen 70 años de béisbol en el noroeste de México, algo así como ocurrió con el gran bateador mexicano Héctor Espino. El 22 de noviembre del 2011 fue retirado el número 24 del equipo de Yaquis de Ciudad Obregón así como el número 11 de su hermano Enrique; Vicente fue exaltado al Salón de la Fama del Béisbol Mexicano en 1992.

 

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Después de este pequeño análisis nos queda una gran pregunta por contestar: ¿Porqué Romo nunca fue considerado como un abridor consistente en Grandes Ligas?; la respuesta parece dibujarla en una reciente entrevista cuando comentó:  …no me tocaron las grandes bolsas que se pagan ahora, ni la apertura que vino a poner fin al racismo que se daba en Grandes Ligas, apertura que se la debemos a un sonorense… al gran zurdo Fernando Valenzuela”. En los años 60’s aún las puertas no estaban abiertas completamente al jugador latino, sin embargo algunos equipos empezaban a ocupar sus diamantes con brillantes elementos de habla hispana como el dominicano Juan Marichal (1960-75), el puertoriqueño Roberto Clemente (1955-72) o el venezolano Luis Aparicio (1956,73) entre otros. Indudablemente que Romo tuvo momentos brillantes en las Grandes Ligas, como aquella blanqueada de 5-0 en contra de los Orioles de Baltimore quienes ese año quedarían Campeones de la Liga Americana, temporada en la que completó 4 de 11 juegos, ponchó a 89 contrarios y tuvo un PCL de 3.13 bastante aceptable; Culp y Nagy terminaron 9 y 7 juegos en 32 y 33 comienzos y entre los dos tuvieron 3 blanqueadas.

 

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Siete años después de su retiro de Grandes Ligas, el 2 de junio de 1982 Vicente entra al relevo en la novena entrada por los Dodgers que ganaban 7-6 en Pittsburgh; retira a Thompson pero otorga dos pasaportes a Easler y Stargell; Montañez conecta sencillo corto al izquierdo para llenar las almohadillas, momento en que Tom Niedenfuer entra al relevo, Nicosia recibe los 3 strikes pero Peña consigue el hit de una victoria que se le va de las manos a la gente de TomLasorda. Vicente recibe la oportunidad de abrir el día 2 de julio contra los Astros en Los Angeles, permite 3 hits en 5 entradas en un partido que termina en derrota para Dodgers 4-1. Romo le dice adiós a las Grandes Ligas con un triunfo admirable de 2 carreras por 1 en contra de Expos de Montreal  el día 19 de Julio de 1982 cuando ya pisaba sus 40 años; aceptó 3 hits en 7 entradas, ponchó a 6, otorgó una base por bolas y aunque Steve Howe recibe una carrera en la novena, logra preservar el triunfo al mexicano.

 

 

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Nuevos brazos están llenando los libros de estadísticas, pero hay alguien que seguirá brillando por mucho tiempo y que logró cautivar no solo al público que aplaudía sus disparos al plato, sino a los mismos compañeros que sentían la seguridad de que su pitcher los llevaría a la novena entrada con una buena oportunidad para alcanzar la victoria, ese es Vicente Romo Navarro. En una ocasión que lanzó de refuerzo con Hermosillo, Romo abrió el primer partido y salió sin decisión después de ir ganando 4-1 en la octava; inició el quinto y salió expulsado del montículo con 6 carreras en la misma primera entrada en un juego que enfrentó a su hermano Enrique; con la serie a favor de Yaquis de Ciudad Obregón 3-2 ese año de 1976, Hermosillo iguala los cartones con una victoria de “Pancho” Barrios 6-0 en el Valle del Yaqui; se llega el partido final por el campeonato que comienza Rich Hinton dejando el partido ganado 2-0 en el octavo inning, un out y hombre en primera; el derecho bajacaliforniano retira los últimos 5 tercios de manera consecutiva y la celebración comienza para un campeonato más de Hermosillo…. “Cananea” Reyes, el manager naranjero, sabía quién era Romo y le confió los outs más importantes de la temporada.

 

Estadística de Vicente Romo en la Liga Mexicana del Pacífico