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HÉCTOR ESPINO… UN BAT DIFERENTE

POR MANUEL DE JESUS SORTILLÓN VALENZUELA

 

En la historia del béisbol mexicano, no existe otro jugador que haya acaparado tanto la atención en las décadas de los años 60’s y 70’s como lo hizo Héctor Espino González; el nativo de Chihuahua sobresalió en todos los departamentos de bateo de todas las ligas en que participó. Dueño de una técnica muy especial, el siempre naranjero alcanzó un porcentaje global de bateo de .330 en la Liga Mexicana del Pacífico en sus 24 años de trabajo continuo de 1960-61 al 84-85; el más cercano competidor es Matías Carrillo con .293 en 23 años de labor hasta la temporada 2004-2005, y no hay otro jugador con 2000 o más turnos al bat por encima de los .300. Quienes lo vimos en el diamante siempre le reconocimos una forma de batear característica que lo llevó a superar la crisis de los bateadores, esto es, que normalmente hay más respeto de un bateador hacia el pitcher que del pitcher al bateador… las estadísticas son muy crueles al respecto. En una ocasión, José Luis “Chito” García manager de los Tigres del México de 1963 a 1979, comentaba sobre las complicaciones de un bateador: “Es increíble… hay que sincronizar todo: el cuerpo… desde la cabeza, ¿dónde están los ojos?, el cuello, los hombros, la cintura, las caderas, las manos, las muñecas… todo hay que sincronizarlo en unas décimas de segundo… y todavía… si no la ve…. no le … ¡pa´ su mecha!....”

 

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¿Qué hizo Espino que no hacen hoy, como ayer, aquellos que toman un turno al bat?

 

El bateador en el béisbol es un perdedor… las estadísticas son muy contundentes. Alguien que afirma batear bien lo hace con un promedio de .300 o más, es decir, si se para a la caja de bateo 100 veces, en 30 tendrá éxito y logrará acomodarse en alguna almohadilla, o recorrerlas todas con un cuadrangular; dicho de otra manera, regresará a la caseta a esperar otra oportunidad en 70 veces después de que recibe los tres strikes, fue retirado con una jugada en el cuadro, bien con elevados cómodos o difíciles en el jardín; 70 fallos… ¿no serán demasiados?.

 

Los Gigantes de San Francisco ganaron la Serie Mundial de la MLB el año pasado (2014); del roster oficial, solo 3 jugadores rebasaron la mágica cifra de .300 en la temporada regular: Buster Posey (.311 en 147 juegos), Joe Panik (.305 en 73 juegos) y Angel Pagan (.300, 96 juegos); el bateo colectivo promedio fue de .255. El líder bateador en Grandes Ligas fue el venezolano José Altuve con .341, y  solo 17 igualaron o rebasaron la cifra de .300 en una larga lista de más de 240 jugadores que pisaron los diamantes con regularidad; si son 30 equipos, se da el caso de que hubo 15 clubes que no tuvieron un bateador arriba de la frontera de .300; San Diego por ejemplo, el peor equipo con un promedio general de .226  tuvo a Set Smith como su mejor carta con .266. El mejor en este departamento fue Detroit con .277 en la Liga Americana, mientras que Colorado en la Nacional llegó a .276 muy similar; a nivel global la Liga Americana bateó para .253 y la Nacional .249, unos puntos menos debido a que el pitcher toma el bat en este circuito y es considerado como un out casi por regla. En la Liga Mexicana del Pacífico, durante la temporada 2013-14 solo 5 jugadores batearon por encima de los .300 de un mínimo de 72, y el mejor fue Jerry Owens con .361;  hubo tres mexicanos que rebasaron la cifra y de ellos Rolando Acosta ocupó el tercer lugar con .321. Y esto no es nada nuevo; en la temporada 1964-65 Espino ganó la triple corona de bateo (.382, 25HR, 62CP) y 7  más lograron promedio arriba de .300 que fueron Emilio Sosa (.350), Arnoldo Castro (.333), Marcelo Juárez (.329), William Berzunza (.315), Moi  Camacho (.313), Ramón Montoya (.313) y Obed Plascencia (.304).

 

 

¿Quién enseñó a batear a Héctor Espino?.

 

La clave podemos encontrarla, curiosamente, en los entrenamientos para los jugadores de cuadro y jardineros... ¿cómo es eso?.... Recuerdo que en mis años de niño era en extremo divertido para nosotros que asistíamos a los entrenamientos del Naranjeros por allá a mediados de los 60’s, en el antiguo Estadio Fernando M. Ortiz, ver a Espino mandar batazos a los jugadores de cuadro o jardineros. Era un experto en eso de acomodar la bola para sacar líneas o elevados de foul al cátcher, altos, muy altos, y  yo supongo que también el chihuahuense lo hacía para entrenarse él mismo en la técnica de bateo sin que nadie se diera cuenta.  Con la mano derecha se presenta la pelota al aire no muy alta, y mientras la bola sube y baja a la altura conveniente, la mano derecha regresa al bat, se realiza un swing rápido en el momento conveniente, después de lo cual la mano izquierda se queda con el bat mientras que la derecha se suelta tras el impacto. La secuencia se muestra en la siguiente figura:

 

 

Este modo de atacar la pelota difiere enormemente de la tradicional, la que se enseña a los niños en sus primeros pasos en el béisbol tal y como se aprecia en la figura; se considera que al terminar el giro con las dos manos se le pega más fuerte a la pelota, pero en el béisbol moderno esto no es necesariamente cierto.

 

 

Es bastante probable que Espino descubrió esa forma de batear “con una mano”  cuando de muchacho, como lo hicimos muchos en aquellos tiempos, bateábamos piedras en el campo con un palo de escoba; debió haberse pasado horas y horas tratando de perfeccionar el golpeo del bat con las piedras. Y hay razón en ello: si podemos impulsar a larga distancia una piedra que prácticamente está sin movimiento al caer verticalmente cuando choca con el palo, imaginemos cómo saldría disparada la pelota cuando choca frente a frente con la madera; evidentemente la esférica llegará mucho más lejos.

 

Esta técnica de quedarse con el bat en la mano después de golpear la pelota es la única forma de sacar el bat rápidamente para vencer las velocidades de los lanzadores que poco a poco fueron incrementándose al desarrollarse el béisbol desde los años 60’s, aunque terminar con las dos manos también fue utilizado por jugadores importantes como Pete Rose, Ted Williams, Wade Boggs o Joe DiMaggio.Algunos estrellas del bateo que han tenido gran éxito con este sistema fueron Tony Gwynn, Rod CarewKirby Puckett, Stan Musial o Miguel Cabrera en la actualidad. Veamos otros ejemplos:

 

Tony Gwynn (1989), 8 títulos de bateo; .338 de por vida

Rod Carew, 7 títulos de bateo en la MLB, promedio de por vida de .328

http://cdn.unathleticmag.com/wp-content/uploads/markmcgwire-38th.jpg

http://f.tqn.com/y/baseball/1/L/v/P/-/-/sosa.jpg

Mark McGwire, 583HR en 16 años

Sammy Sosa, 545 HR 18 años en MLB

http://mosportshalloffame.com/wp-content/uploads/2013/04/stanmusial-8x10_enl.jpg

http://www.tabdeportes.com/wp-content/uploads/2012/05/barry-bonds.jpeg

Stan Musial, .331 de por vida con 3630 hits

Barry Bonds, 762 HR en Grandes Ligas

http://media-1.web.britannica.com/eb-media/43/103143-004-1D39BA9A.jpg

Alex Rodríguez, 654HR, .299 de por vida

Manny Ramírez, .312 en 19 años

http://1.bp.blogspot.com/_bly3B1HoaSo/S9ZP8zt96lI/AAAAAAAAAAc/rtl1EO-VJeo/s1600/aaron8.jpg

Babe Ruth terminando el swing con las dos manos en el bat

Hank Aaron, al conectar cuadrangular 755

http://diarioelsiciliano.com.ar/diario/wp-content/uploads/2012/02/Joe-Dimaggio-bateando.jpg

Ted Williams, bateó .406 en 1941; .344 en 19 años.

Joe Dimaggio, bateó .381 en 1939; .325 en 13 años

http://www.sikids.com/sites/default/files/multimedia/photo_gallery/0906/iconic.yankees/images/mickey-mantle(3).jpg

Pete Rose, .303 en 24 años, 4256 hits

Mickey Mantle, 536HR, .298 en 18 años de MLB

http://www.peninsuladeportiva.com/imagenes/18032012/18032012675892414n.jpg

http://www.autographwarehouse.com/images/products/detail/VinnyCastillaASTROS8x10.jpg

Nelson Barrera, 455HR en su carrera (26 años),

.298 Liga Mexicana

Vinicio Castilla, .276 en MLB, 

320HR, MLB

 

 

Espino pertenece a ese selecto grupo de bateadores que se salieron de lo tradicional, y desde joven exhibió su sabiduría con el madero; nació el 6 de junio de 1939 en la Colonia DALE de Chihuahua; su hermano Abel comenta: “comenzó a jugar desde los 11 años y practicaba mucho; desde que empezó a jugar en Tercera Fuerza ya sacaba la bola del campo; no tardó mucho en brincar a la primera fuerza con Benjamín Chávez”. A los 20 años debuta con los Dorados de Chihuahua y conecta un cuadrangular en su primer turno con los Chileros de Aguascalientes; pasa después a los Tuneros de San Luis bajo el mando de Domingo Santana en 1960, dentro de una liga semiprofesional en El Bajío y promedia .368 con 20HR. Después la historia es bien conocida, llega a los Naranjeros en el invierno de 1960-61 y se retira en 1985 escribiendo una de las historias de éxito más importantes en el béisbol mexicano del siglo XX. En una entrevista personal con Obed Plascencia, compañero de Espino con Naranjeros en los años 60's, aproveché la oportunidad para preguntarle: ¿cuál era el movimiento clave en la técnica de bateo de Espino?; Obed no tardó en contestar: "...  bateaba como si matara un mosca... es un movimiento muy rápido e intenso...  las moscas se matan con una mano".

 

 

ESPINO EN LA VII TEMPORADA DE LA LIGA INVERNAL DE SONORA:

Un artículo escrito por Joe Reichler fechado en Nueva York el 22 de Enero de 1964 dice lo siguiente de Espino: “Desde los tiempos en que Beto Avila brilló en la época de los Indios de Cleveland, los mexicanos no tenían un héroe comparable a Héctor Espino, el Mickey Mantledel sur de la frontera. Y si el fuerte muchacho de Chihuahua a quien los aficionados mexicanos llaman “El Rebelde” da resultado con los Cardenales de San Luis, será rival de Beto como figura máxima en la historia del béisbol de México. Espino es un rudo bateador de 24 años que destrozó los récords de la Liga Mexicana el año pasado, avanzó a Jacksonville y fue vendido en forma condicional a los Cardenales de San Luis por un precio que se dijo fue de 25,000 dólares. Antes de salir de Jacksonville el joven primera base y jardinero había asegurado dos coronas en la Liga Mexicana clase AA: bateo y jonrones. En 125 juegos con los Sultanes de Monterrey bateó para .372, impuso récord con 46 jonrones y produjo 117 carreras; en Jacksonville agregó tres cuadrangulares más y bateó .300 en 32 juegos. Espino se ha convertido casi en una leyenda en México a pesar de su juventud; en tres temporadas bateó 93 cuadrangulares, produjo 342 carreras y registró un porcentaje de .361. Bateador derecho, Espino puede enviar la pelota con igual facilidad sobre la cerca del jardín izquierdo que por el jardín derecho. Sus batazos más largos generalmente son por el jardín central. Nadie en México puede enviar la pelota más lejos que Espino; se le han visto batazos de más de 500 pies; puede jugar en las Ligas Mayores ahora mismo, dijo Rodolfo González Castillo, veterano cronista deportivo de Monterrey: No solo es un toletero poderoso sino un gran bateador.  Héctor Espino será uno de los prospectos en el campo de entrenamiento de los Cardenales.”

 

Algunos hechos en el campo para Espino aquel año de 1964-1965 con los Naranjeros de Hermosillo se dan a continuación:

 

1964-10-03. Un hit y 3 ponches en la victoria de Hermosillo 2-0 sobre Cañeros de los Mochis;

1964-10-11. Espino disparó dos jonrones en victoria de Hermosillo 5-3 sobre Navojoa y Alfredo Ortiz.

1964-10-13. Espino Exigirá Bonificación. Héctor Espino ignora la venta de su contrato de los Sultanes de Monterrey de la Liga Mexicana a los Cardenales de San Luis, pero de lo que si tiene plena conciencia es que exigirá a Anuar Canvatti una participación económica en la operación.. o sencillamente no me reporto, agregó. El cuarto bat de los Naranjeros, se anunció ayer en el curso de la transmisión del quinto juego de la Serie Mundial (Cardenales-Yanquis), que el campeón de la Liga Nacional había comprado el contrato del mexicano en 375 mil pesos. Mi contrato con Monterrey ya venció, dijo y de haberse hecho la operación con San Luis exigiré una bonificación… de otra manera no pienso reportarme. Felipe Montemayor fue comprado por los Piratas de Pittsburgh al Aguila de Mexicali en 17500 dólares en 1951; el gran jugador regiomontano percibió el 25 por ciento del costo del contrato. Rubén Amaro cuando los Cardenales lo obtuvieron también pagaron entre 16 y 17 mil dólares; Beto Avila llegó a las Ligas Mayores pagándole 16,500 dólares.

1964-10-14. Anuar Canavati: “NI UN CENTAVO” (Gómez Torres). –¿Me entiende usted?.. ¿me entiende?. Y poseído por una extraña urgencia, estado imperativo que yo captaba a través del hilo telefónico que se extendía desde la redacción de PERIODICOS HEALY hasta Monterrey, repetía una vez más: No daré un centavo a Héctor Espino. Ni un centavo. Al otro lado de la línea hablaba Anuar Canavatipresidente del Club Sultanes de Monterrey.

PH ¿Es un hecho la venta de Héctor Espino a los Cardenales?

CAN: Un hecho, la operación está cerrada. Firmé la operación el domingo.

PH ¿Cuánto pagó Cardenales?.

CAN: No se lo puedo decir; es un secreto de los dos clubes.

PH: ¿Entonces San Luis ya rompió el pacto… dijo haberlo adquirido en 375 mil pesos.

CAN: Es una cifra falsa, ¿me entiende?.

PH: ..

CAN: El contrato de Espino fue adquirido por San Luis a un costo más bajo de lo que se dio a publicidad.

PH: ¿Porqué?.

CAN:  Pues.. porque en la Convención de noviembre, San Luis no quiere tener competencia con otros clubes de Ligas Mayores; es que pueden hacer ofertas superiores.

PH: ¿Entonces Espino no se puede considerar propiedad de los Cardenales?

CAN: .. … Bueno, hay cosas que le puedo decir ¿entiende?.

PH: Sr. Canavati: Espino ha declarado que exigirá una participación económica en esa operación de la venta de su contrato ¿Qué porcentaje le corresponde?

CAN: Ninguno, no daré un centavo a Héctor Espino. Ni un centavo.. ¡nada!.. no tengo porqué hacerlo.

PH: El pelotero ha dicho que de no obtener un beneficio en la venta de su contrato no se reportará a los entrenamientos primaverales del San Luis.

CAN: Mire, las cosas están muy claras. Si Espino no se reporta, San Luis no le va a gastar consideraciones ni van a mandar un avión por él. Lo suspenden sencillamente. Pero si Usted es amigo de Espino, aconséjele que no vaya a cometer la burrada de no presentarse.

PH: ¿Porqué Felipe Montemayor obtuvo el 25% del costo de su contrato cuando fue comprado por los Piratas?.

CAN: Porque una cláusula del contrato lo estipulaba, y en el contrato de Héctor Espino esta cláusula no existe.

PH: Si Usted fuera Héctor Espino no pelearía un derecho económico por esta operación?

CAN: Yo estoy viendo la carrera del muchacho.. que suba más.. que gane más.. Le he tolerado muchas cosas. Aquella vez que huyó de Arizona pensé que su oportunidad de oro se había extinguido. Luché porque fuera a Jacksonville. Y fue.. todos lo sabemos. La operación ya quedó cerrada. No creo que Espino deje ir esa oportunidad. No la debe dejar ir. Dígaselo Usted. El sueldo anual mínimo en las Ligas Mayores es de 20 mil dólares; que vaya. Espino significa taquilla en Monterrey. Yo dejaré de ganar dinero al venderlo, pero como pelotero que siga adelante. Que no se detenga en tonterías; ¿me entiende Usted?.. ¿me entiende?..

PH: Sr Canavati, gracias.

CAN: Estuve para servirle

TELMEX: ¿ya terminaron?.

 

1964-10-17. Espino, un hit en cuatro viajes en la victoria de Hermosillo 7-0 sobre Empalme.

1964-10-19. José Soto ponchó a Espino y Villarreal para terminar el juego en derrota de Hermosillo 2-1; perdió “Temo” Balderrama.

1964-10-23. Hermosillo conectó 5 jonrones; dos de Villarreal, uno de Espino, Leo Rodríguez y Avestruz Rodríguez en victoria de 7 a 6 sobre Ciudad Obregón.

1964-10-25.  Espino bateó de 6-3 en triunfo de Hermosillo 9-8 sobre Yaquis de Ciudad Obregón

1964-10-31. Espino conectó HR de dos carreras a Vicente Romo pero Hermosillo perdió en 11 entradas 3-2 en un duelo de pitcheo con Miguel Sotelo. Un error de Benjamín Reyes permitió la carrera del gane en la entrada 11.

1964-11-01. Espino produjo 5 carreras con 2 jonrones en victoria de Hermosillo sobre Guaymas 9-2; fue el HR número 6 y 7.

1964-11-06. Espino disparó su noveno cuadrangular; Guaymas ganó a Hermosillo.

1964-11-09. Mala racha de bateo para Espino. Hermosillo está a 4 juegos del líder Ostioneros de Guaymas con quienes perdió la serie por limpia.

1964-11-14. Espino HR, bateó de 4-2 en victoria de Hermosillo sobre Navojoa 5-3.

1964-11-15. Espino dos jonrones, uno en el décimo para romper empate en victoria de Hermosillo 5-3 sobre Navojoa y Alfredo Ortiz.

1964-11-16. HR de dos carreras de Espino (13) en derrota de Hermosillo 7-4 ante los Mayos de Navojoa.

1964-11-20. Espino HR de tres carreras en el noveno para dar la victoria 14-13 a Hermosillo sobre Cañeros.

1964-11-22. Hermosillo perdió ante Los Mochis pero Espino conectó el jonrón número 15. En el último reporte, Espino batea para .361; Plascencia va con .358 y Marco Antonio Manzo .268 para ser los mejores de Hermosillo.

1961-11-28. Espino enfermo de amigdalitis; no participó en el juego con Ciudad Obregón.

1964-12-05. Empate entre Hermosillo y Empalme a 0 carreras en 12 entradas; duelo entre Horacio Solano y José Soto.

1964-12-06- Espino de 4-2 en derrota de Hermosillo ante Empalme 4-0; blanqueó Alfredo Mariscal.

1964-12-07- Espino logró 3HR en dos partidos para una división de honores con Empalme.

1964-12-13. Se anuncia un homenaje a Héctor Espino para el domingo 13 de diciembre; “ha botado 18 pelotas, ha conquistado cuatro títulos de bateo en forma consecutiva y en esta temporada aparece empatado en el primer lugar con Kiko Castro. Hermosillo ganó a Mochis con lanzamientos de Eusebio Elizalde; “Cananea” Reyes de 4-4.

1964-12-16. Espino 2 dobletes en 3 turnos en victoria de Hermosillo 5-4 sobre Empalme.

1964-12-19. Espino líder de bateo con .356, 18HR y 41CP; Miguel Gaspar .353 y Arnoldo Castro .346 ocupan el segundo y tercer lugar.

1964-12-20. Espino de 4-2 en victoria de Navojoa 3-2 en 10 entradas.

1964-12-22. Hermosillo ganó a Culiacán 4-1; Espino doblete y sencillo en cuatro viajes.

1964-12-28. Error de Espino en el jardín izquierdo permite 2 carreras en derrota de Hermosillo ante Empalme.

1964-12-29. Espino 2 hits en victoria de Hermosillo 7-5 sobre Empalme.

1964-12-30. Espino único líder de bateo con .364

1965-01-01. Artículo: UN GIGANTE DEL BATEO: ESPINO. De por vida: .370; Lleva 77 jonrones; y va por el quinto.

1965-01-03. Espino de 5-2 en victoria de Hermosillo sobre Obregón. Alfredo Ortiz ponchó a 23 y perdió el juego por Navojoa contra Guaymas en 13 innings (6-4) en el Valle del Mayo.

1965-01-07. Espino de 5-0 en el Juego de Estrellas Norte contra Sur; Gana la Sur 10-4 en 14 entradas en el FM Ortiz.

1965-01-10. Espino 2 HR (19 y 20), produjo 4 carreras en victoria de Hermosillo 5-4 contra los líderes Ostioneros de Guaymas.

1965-01-24. Espino HR de dos carreras (23) en la onceava para dar la victoria a Hermosillo 5-3 sobre Navojoa

1965-01-25. Doblete de Espino en el octavo impulsó a “Cananea” Reyes con la carrera del triunfo en victoria de Hermosillo 3-2 sobre Navojoa

1965-01-26. Espino líder de bateo con .377; Arnoldo Castro .341 (9 con .300 o más). Hermosillo 42-30 en primer lugar.

1965-01-31. Espino HR solitario en derrota de Hermosillo 5-3 ante Los Mochis. Hermosillo y Los Mochis a un juego de Guaymas en el standing

1965-02-08. Espino HR (25) en victoria de Hermosillo ante los Yaquis de Ciudad Obregón. Guaymas campeón (47-33), Los Mochis (46-34), Hermosillo (45-35). Espino termina con .382, 25HR y 62C; ganó la triple corona de bateo en la VII Liga Invernal de Sonora.

 

 

LECTURAS RECOMENDADAS:

http://www.cronicadechihuahua.com/Hector-Espino-el-mejor-beisbolista.html

http://www.elsoldechiapas.com/nota.php?sec=2&id=2571

 

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